Het gezegde ‘het wiel opnieuw uitvinden’ is nergens zo toepasselijk als bij autofabrikanten die letterlijk het stuurwiel opnieuw proberen uit te vinden. Nu is het de beurt aan BMW. Het merk diende onlangs een patent in voor een nieuw soort stuur, zo ontdekte CarBuzz. Het stuur lijkt op dat van de nieuwe Tesla Model S (en de Toyota bZ4X), maar dan nog iets gekker. Per handvat plaatst BMW nog twee scharnierpunten. Zo blijven de handvatten altijd omhoog wijzen tijdens het sturen en je kunt het stuur inklappen, zo lijkt het. Scroll naar onderen voor de illustratie.

BMW stuurde geen bericht uit met tekst en uitleg van het patent. Het merk beschrijft de uitvinding als een ‘stuurhendel’. Het sturen gaat met dit stuur – zo te zien – niet door je handen naar links en rechts te bewegen, maar meer omhoog en omlaag. Het design zou ruimte besparen in de cockpit. Het inklappen van het stuur kan handig zijn om het moment dat auto’s volledig zelfstandig gaan rijden. Het patent maakt niet duidelijk in welke auto het stuur zou moeten komen.

Overigens betekent een patent nog niet dat er productieplannen zijn. Automerken beschermen vaak hun uitvindingen zodat andere merken er niet mee aan de haal gaan. Het kan zijn dat ze uiteindelijk besluiten de stuurhendel niet te gebruiken.

 

De patenttekening

BMW patent stuurFoto(‘s): USPTO