Mocht je afgelopen weekend (en de dagen daarna) in totaal isolement hebben verkeerd: Max Verstappen werd zondag wereldkampioen F1 na een nogal controversiële laatste ronde in de GP van Abu Dhabi. Mercedes F1 tekende protest aan, maar ving zondagavond bot. Na de afwijzing kondigde het team aan dit besluit mogelijk te willen aanvechten. Ze hadden tot vandaag, 20.30 uur, om dit kenbaar te maken. Zojuist laat Mercedes weten het hoger beroep te laten vallen. Het kampioenschap van Max Verstappen is daarmee veiliggesteld.

Mercedes protesteerde zondag tegen twee zaken. Allereerst het inhalen van Lewis Hamilton door Max Verstappen tijdens de safetycarperiode. Max ging toen een kort moment naast Lewis rijden en kwam er een fractie voorbij. Ten tweede hekelde Mercedes de beslissing van raceleider Michael Masi om de vijf achterblijvers tussen Max en Lewis de safetycar te laten passeren. Dit is niet ongebruikelijk, maar de regels stellen dat in zo’n geval álle achterblijvers de safetycar moeten inhalen, niet slechts een paar, en dat de safetycar pas in de ronde daarna naar binnen zal komen. Zoals gezegd werden beide aanklachten zondagavond weggewuifd.

Mercedes laat hoger beroep vallen

De boodschap dat Mercedes afziet van het hoger beroep, komt vlak na de mededeling van de FIA dat ze een onderzoek gaan instellen naar de gang van zaken in Abu Dhabi. ‘We trekken hierbij ons hoger beroep in’, zegt het team hierop. ‘Samen met Lewis hebben we zorgvuldig afgewogen hoe te reageren op de gebeurtenissen in de Formule 1-seizoensfinale. We tekenden beroep aan met de sportieve eerlijkheid in gedachten, en hebben sindsdien een constructieve dialoog gevoerd met de FIA en Formule 1 om duidelijkheid voor de toekomst te creëren. Dit zodat alle deelnemers de regels kennen waaronder ze racen, en weten hoe op de naleving ervan wordt toegezien.’

Het team vervolgt: ‘Zodoende verwelkomen we de beslissing van de FIA om een commissie aan te stellen die zal analyseren wat er in Abu Dhabi is gebeurd, en om de robuustheid van de regels, het toezicht en de besluitvorming in Formule 1 te verbeteren. We juichen ook toe dat de teams en coureurs zijn uitgenodigd om hieraan deel te nemen.’

Felicitaties aan Max Verstappen

Mercedes F1 brengt meteen ook de officiële felicitaties over aan de nieuwe wereldkampioen en het team van Red Bull Racing. ‘We willen ons oprechte respect uitspreken voor wat jullie dit seizoen hebben bereikt. Jullie hebben dit Formule 1-titelgevecht met recht tot iets episch gemaakt. Max, we feliciteren jou en je gehele team. We kijken ernaar uit om volgend seizoen op het circuit opnieuw de strijd met jullie aan te gaan.’

Vanavond wordt het wereldkampioenschap van Max Verstappen officieel gemaakt met een beker. De uitreiking vindt plaats om 21.00 uur en is te volgen op de Facebook-pagina van de FIA.