Gisteren was Max Verstappen dicht bij pole position, maar maakte hij een fout waardoor hij de muur raakte en vandaag vanaf P3 start. Lewis Hamilton begint van pole position en Bottas vergezelt hem op de eerste startrij.

Bij de start is er minder drama dan verwacht. Iedereen komt goed van zijn plek en doet voorzichtig aan in de eerste bochten. Daarom blijven de posities zoals ze zijn en zien we nog geen crashes.

In de ronden die volgen blijft Verstappen in het kielzog van Bottas rijden. De status quo blijft behouden tot en met de tiende ronde. Dan rijdt Schumacher de muur in en komt er eerst een safety car. Hamilton en Bottas maken daarvan gebruik om een pitstop te maken. Verstappen blijft wel doorrijden op zijn oude banden, maar neemt daarmee wel de leiding over. Daarna besluiten de stewards dat er een rode vlag nodig is en daardoor kan Verstappen banden wisselen terwijl de auto’s stilstaan in de pitstraat.

De race gaat verder met een staande start achter de rode lichten. Bij de herstart is Hamilton beter weg dan Verstappen. Max probeert nog wel de leiding te heroveren. Dat lukt hem, maar snijdt daarbij de eerste bocht af. Ocon profiteert van het gevecht en pakt P2. Daarachter is het chaos en crashen Pérez, Mazepin en Russell. De stewards kiezen daardoor voor een tweede rode vlag.

Als de coureurs weer in de pitstraat staan te wachten is er discussie tussen de teams en de FIA over het gevecht tussen Max en Lewis. De FIA doet Red Bull een aanbod om Verstappen achter Hamilton te laten starten, zodat Max eigenlijk de plek teruggeeft aan zijn rivaal. Daardoor is de startopstelling bij de herstart Ocon P1, Hamilton P2, Verstappen P3. Max wisselt ondertussen weer terug naar de mediums.

Bij de tweede herstart is Verstappen een stuk beter weg. Hij duikt aan de binnenkant bij Hamilton en Ocon en pakt voor de tweede keer de leiding. Hamilton valt weer terug naar P3, maar wint na een ronde de tweede plek weer terug. Lewis blijft dan de ronden erna op ongeveer anderhalve seconde achter Max.

Even later wordt het ritme van de race weer doorbroken door Yuki Tsunoda. Hij rijdt Vettel aan, maar belandt daarbij zelf in de muur zonder voorvleugel. Hij kan terugkomen naar de pitstraat, maar er komt wel een virtual safety car. Even later zijn het Vettel en Räikkönen die elkaar raken met twee virtual safety cars als gevolg.

Na een volgende virtual safety car zit Hamilton dicht achter Verstappen. De Brit waagt een inhaalpoging, maar daarbij gaan de twee titelrivalen allebei van de baan. Verstappen krijgt de opdracht van zijn team om de plek aan Hamilton terug te geven. Max gaat langzamer rijden, maar Lewis snapt niet wat er gebeurt en rijdt tegen de achterkant van de Red Bull aan en beschadigt daarbij zijn voorvleugel.

Tegen het einde van van de race laat Verstappen alsnog Hamilton voorbij. Toch krijgt hij nog vijf seconden straf voor het incident wat hij probeerde goed te maken. Even later mag Hamilton alsnog passeren voor de leiding.

Daarna zijn de medium banden van Verstappen op en kan Hamilton wegrijden bij de Nederlander. Lewis wint de race, Verstappen wordt tweede en Valtteri Bottas weet de derde positie vlak voor de finishlijn te veroveren. Dat betekent dat Verstappen en Hamilton evenveel punten hebben als ze de laatste race ingaan.

Uitslag van de GP van Saoedi-Arabië 2021

1  Lewis Hamilton
2  Max Verstappen
3  Valtteri Bottas
4  Esteban Ocon
5  Daniel Ricciardo
6  Pierre Gasly
7  Charles Leclerc
8  Carlos Sainz Jr.
9  Antonio Giovinazzi
10  Lando Norris
11  Lance Stroll
12  Nicholas Latifi
13  Fernando Alonso
14  Yuki Tsunoda
15  Kimi Raikkonen
16  Sebastian Vettel
17  Sergio Perez
18  Nikita Mazepin
19  George Russell
20  Mick Schumacher